пятница, 17 августа 2007 г.

Марс. Первый очерк.

Tак получается, что самая благодарная для исследований планета Солнечной системы сейчас - именно Марс. Два марсохода-геолога, трудоголики Spirit и Opportunity уже сдалали намного больше, чем от них ожидали. Свой девяностодневный срок пребывания на Марсе они переработали уже в несколько раз. Бушевавшая недавно на красной планете пылевая буря оставила питающиеся энергией через солнечные батареи марсоходы практически без топлива, но даже и она выдохлась, и роботы, отряхнувшись, поползли дальше...




Наверное полностью автоматизированным геологам стало немного легче 4 августа этого года, когда с Земли, с мыса Канаверелл, стартовал Phoenix, имеющий своей целью полярные регионы Марса. У Финикса свои, вполне конкретные задачи: это робот-исследователь, бурильщик, если хотите, предназначеный для поиска льда, замороженной воды и возможных следов органической жизни в ней. Вчера Финикс закончил первую, и самую сложную корректировку курса из шести на пути к Марсу, куда он должен приземлиться 25 мая 2008 года.




Марс раскрывает перед нами всё больше своих загадок, и наверное все самые главные приготовил на потом. Оппортьюнити уже нашёл очень весомые доказательства того, что место его посадки некогда было дном очень солёного моря. Двигаясь со умопомрачительной скоростью 5 сантиметров в секунду, марсоход собирается спуститься в кратер, вдоль гребня которого он так долго передвигался. Центр управления признаёт, что скорее всего робот уже не сможет выбраться из этого кратера обратно, но собранные там данные будут того стоить...




Основные материалы взяты с сайта http://www.nasa.gov/

среда, 1 августа 2007 г.

Швейцария








Когда я первый раз посетил Женеву (Geneva) (а было это лет эдак 15 назад, проездом во Францию...), то для себя твёрдо решил, что это самый красивый город из всех, виденных мною. Сейчас, планируя маршрут по Швейцарии с ночёвкой в Женеве я понимал, что подростковые впечатления не повторяются, и я увижу город совсем другим, и скорее всего немного разочаруюсь в своём утвердившимся мнении.

Я ошибся.



Швейцария встретила радостно, границей с Францией, наклейкой на лобовое стекло, за 30 евро дающей право год колесить по всем дорогам этой страны, обменным пунктом с невероятно яркими и смешными по началу купюрами швейцарских франков и солнцем. Конечно, ожидание настоящих гор, любопытные взгляды вокруг, но пока "не цепляет". Тоннели всё чаще, въезжаем в один из них, трёхкилометровый, и на выезде - вот оно. Как пишут в хороших книгах - "как по мановению волшебной палочки" - появляются Горы, дорога самоприлепляется к склонам, становится разновысокой. Внизу, где-то на самом деле низко, сумасшедше-зелёные озера, и ищу взглядом съезды к ним с трассы, и не нахожу. До Женевы смешное расстояние, 30-40 километров, пролетается на выдохе, сопровождаемое писком Литы с заднего сидения и фотографированием размазанных по лобовому стеклу разномастных насекомых на фоне гор...

Въезжаем в Женеву в рабочий день, ближе к вечеру, начинаю привычно напрягаться в ожидании движения, суеты и пробок, и с изумлением осознаю, что всего этого нет... До гостиницы в самом центре, у набережной, добираемся совершенно свободно, легко и подозрительно быстро. Забегая вперёд - движение, хоть насколько-то оживлённое, видно только на набережной, да и то потому, что машинам приходится постоянно пропускать дикие потоки людей. Как только отошёл от озера на квартал - считай, выключил звук города, оставив лишь свои шаги. Тишина, покой и отдых...






Набережная. Знаменитый фонтан, про который в каждом источнике с женевской информацией неизменно сообщается, добавляя при этом его точную высоту, у всех источников разную :) А я не буду, зачем тут цифры? Красивый, мокрый такой фонтан. Вся жизнь четырёхсоттысячной Женевы - на набережной. Понятно, почему в городе пусто - кому ездить-то? Чёрт, в этом городе работают? Такое ощущение, что нет. Тут гуляют по берегу, кормят с рук лебедей, едят вкусное мороженое, отдыхают в парке (парки покрывают 20% территории города - цифра, уместная здесь, потому что я так решил :) ), сидят в одном из тыщи миллионов миллиардов ресторанов на улице, целуются, или фотографируются у знаменитых часов. Цветочные часы находятся по запаху, на расстоянии 1000 м уже можно точно выйти на азимут, а по приближении к источнику запаха на 100 м даже человек с кульком клея "момент" на голове начинает его чувствовать. Красивые, неожиданно простые и достаточно точные по времени :)





Старый город... Да, ничего себе, симпатичный, с неизменным собором, на который стоит подняться и полюбоваться подковой города, огибающей озеро. Красивое здание театра прямо у входа в большой парк, где играют в шахматы фигурами, размером в половину человеческого роста, конечно же мостик, ведущий на крохотный островок Руссо, на котором всего и есть что ресторанчик, памятник-угадайте-кому да домики для лебедей и уток у самой воды. Много разных зданий и мест. На большинстве из них ночью светятся, перебивая друг друга по яркости, странные слова - Vacheron Constantin, Zenith, Bvlgari, Audemars Piguet...





Нельзя не упомянуть о том, что Женева является просто-таки копилкой всевозможных международных центров. Нет, можно конечно и не упоминать, но как же тогда блеснуть эрудицией-то? :) Тут и торговый центр, и центр по защите интеллектуальной собственности, центр Красного креста, эпидемиологический центр... На упоминание и осмотр всех этих достопримечательностей мировой жизни у нас ушёл час времени на смешном поезде-автобусе, колесившем по городу. Я что-то забыл упомянуть? Верно, ООН :) Знаменитейшая ассамблея с центральным въездом в неё выглядит впечатляюще. Нам называли стоимость её постройки, но как-то не отложилось. Дорого, по-моему...



...По дороге домой, через Лозанну, уже где-то ближе к Базелю, слева от дороги мелькнул красивый замок на горе. Свернув на кстати попавшийся съезд я въехал в Арбург (Aarburg), маленький городок, поставил там машину, и повёл семейство на штурм. Замок оказался большим, высоким, и требующим определённой физподготовки штурмующих. Остановившись пару раз подышать по пути, мы добрались до входа в него (высеченного в скале тоннелем, с массивной решёткой впереди) чтобы узнать, что полчаса назад замок закрылся... Пришлось штурм отложить до лучших времён, и лишь с завистью осмотреть один из самых больших замков Швейцарии, построенный в XII веке снаружи, пытаясь заглянуть во всевозможные бойницы, охраняемые большими волосатыми пауками, углядевшими в нас конкурентов за место в стене.



Заправка, короткий марш-бросок по тоннелям, и вот она - граница Германии. Зато теперь я знаю точно, что самый красивый из увиденных мною городов - Женева. Город, где хочется отдыхать :)